…Наверное, каждый из нас хотя бы раз в жизни видел такие фильмы, когда в самом начале картины главный герой открывает глаза, осматривается по сторонам и говорит что-то вроде: «Как я здесь оказался?». Примерно так я чувствовал себя, гуляя по Шарлеруа (Бельгия). «Как я здесь оказался?..» — я задавал себе этот вопрос снова и снова, даже точно зная ответ на него. Каждый раз, когда в поле моего зрения попадала очередная стройка или очередной бездомный мужик, устроившийся прямо посреди улицы, я думал о том, почему я не полетел на Гран-Канарию прямым рейсом.

DSC_1164-min

DSC_1168-min

Один из главных городов Валлонии – это место находящееся вдали от традиционных туристических маршрутов. Абсолютное большинство иностранцев прилетающих в аэропорт Брюссель-Шарлеруа следуют или в столицу Бельгии, или в находящийся неподалеку город Брюгге. И только я, как человек с низким уровнем интеллектуального развития, решил остановиться на день именно в Шарлеруа. В это место не заглядывают туристы. Сюда не едут просто так. Единственный способ оказаться здесь – это наткнуться на отмену рейса. Или на его перенос, как в нашем случае. Наверное, пытаться состыковать два рейса Ryanair изначально было не самым удачным решением. Впрочем, все самое интересное, как обычно, ожидало нас впереди.

Шарлеруа (Бельгия) или Рассказ о том, что не все путешествия одинаково полезны

z5et7GdWLcc

Еще до поездки в Валлонию я как-то прочитал на одном из форумов, что Шарлеруа – это нечто вроде бельгийского Челябинска. Хотя в тот момент я особо не обратил внимания на данную фразу. Эти слова стали снова всплывать в моей голове, когда на въезде в Шарлеруа небо заволокло дымом огромных заводов. Но даже тогда я еще думал, что сравнивать «город суровых российских мужиков» и бельгийский городок с романтичным названием «Шар-ле-руа» как-то глупо. Но уже где-то через полчаса суровая правда, подкравшись исподтишка, стала неумолимо кусать меня за пятки.

G8w3EwqQ__c

55

222

Сначала я хотел назвать Шарлеруа городом эмигрантов. Затем – городом угольщиков и сталеваров, живущих под сенью тяжелых свинцовых облаков. Однако уже совсем скоро я понял, что любых эпитетов будет мало для того, чтобы описать гнетущую и депрессивную атмосферу этого места.

Выйдя из автобуса рядом с вокзалом Шарлеруа, я еще некоторое время старался искать оптимальный ракурс и фотографировать только те здания, которые выглядели более-менее прилично. Но суровая бельгийская реальность все равно упорно влазила в каждый кадр. А потому уже через полчаса я стал просто фоткать все подряд: убитые набережные, грязные подворотни, граффити на стенах домов, дорожные знаки...

5

2

Самый классный кадр я нашел совсем рядом с квартирой, которую мы арендовали через сайт Airbnb. Там на соседней улице несли свою вахту местные проститутки. Я сфоткал их издалека, а затем начал подбираться с фотоаппаратом чуть ближе, что в итоге оказалось моей роковой ошибкой. Два-три шага… Блеснувший лучик солнца на объективе фотокамеры… И в мою сторону полился отборный французский мат, который я прекрасно понимал даже без перевода. Пустив в ход весь свой словарный запас, я выдал что-то вроде: «Merci, mademoiselle». И начал потихоньку ретироваться.

DSC_1173-min

Что такое Шарлеруа? Шарлеруа – это город приветливых проституток.

…Квартира, которую нам довелось снять, кстати, тоже оказалась под стать всему городу: зачуханной и депрессивной. Если кому-то интересно, то вот она. Отдельно постить тут ее фотки не хочу. Находилась она совсем недалеко от вокзала и с учетом скидочного купона обошлась нам в каких-то 5-6 долларов. Хотя, если честно, даже этих денег она не стоила. Если б я знал, на что я подписываюсь, остался бы ночевать в аэропорту. Или бы отправился в Брюгге... Может даже пешком...

Вид из окна нашей квартиры

Вид из окна нашей квартиры

Если Брюгге – это сердце Бельгии, то Шарлеруа – это ее прямая кишка или что-то близкое к системе пищеварения.

В целом, «бельгийский Челябинск» оказался довольно дорогим городом. За аренду приличной квартирки на AIRBNB вам придется отдать примерно 35-45 долларов в сутки (хотя при желании эту цену можно уменьшить на 11 долларов, использовав код BRUXELLES2015).

Подробней об этом можно почитать здесь.

квартиры в шарлеруа

Отельный номер в бюджетной гостинице обойдется в 50-60 долларов. Доступные варианты отмечены на отельной карте.

Проезд из аэропорта в город будет стоить 5 евро на человека. Если кому-то интересно, добраться в Шарлеруа можно автобусом «А», который отправляется два раза в час (с 5 утра до 11.30 вечера).

Что касается цен в городе, то их тоже не назовешь очень приятными. Обычный полиэтиленовый пакет в магазине здесь стоит чуть меньше одного евро. Бутылка пива (0,75) обойдется вам в 2 евро. При этом за саму бутылку придется доплатить еще 10-20 центов. Буханка хлеба стоит 1,25. Килограмм сыра обойдется в среднем 13 евро. Куриное мясо будет стоить около 10 евро.

2

В общем, Шарлеруа – это город, который еще не раз заставит вас почувствовать себя нищим.

Цены в ресторанах тоже кусаются. Но в принципе, отыскать одно неплохое заведение нам все-таки удалось. В «итальянском» ресторанчике «Pizza Anna», расположенном в районе Rue de Dampremy, нам удалось очень даже неплохо пообедать.

DSC_1187-min

DSC_1186-min

Вот этот комплект на двоих нам обошелся в 9 евро (плюс еще один евро, который образовался откуда-то из воздуха). Было кстати, довольно вкусно. Да и вообще сама эта улица оказалась одним из немногих приличных мест во всем городе. По крайне мере, развешенные на ней разноцветные флажки мне очень даже понравились.

DSC_1184-min

DSC_1185-min

DSC_1183-min

Достопримечательности Шарлеруа или Путь к центральной площади

Если говорить о самом городе, то тут тоже довольно сложно удержаться от критики. В этом городе очень грязно. А толпы эмигрантов и решетки, которые здесь повсеместно стоят на окнах первых этажей, как-то постоянно держат тебя в напряжении. DSC_1174-min

DSC_1175-min

Еще одна мелочь, которая постоянно бросается в глаза – это огромное количество граффити, которые здесь можно отыскать практически всюду. Какие-то из них мне понравились, другие – нет. Хотя справедливости ради стоит сказать, что без них город выглядел бы совсем скучно. Яркие краски уличных картин как-то разбавляют общий колорит. Поэтому не сфотографировать их хотя бы разок очень и очень трудно. По крайне мере, я от этого не удержался.

DSC_1176-min

В целом, Шарлеруа – это город, не лишенный интересных мест. На здешних улицах довольно часто встречаются интересные соборы и красивые старинные особняки. Однако из-за огромного количества строек наслаждаться их красотою непросто.DSC_1181-min

11

3

Даже на центральной площади в кадр постоянно попадают какие-то ограждения и решетки. Поэтому само понятие «достопримечательности Шарлеруа» — вещь довольно относительная.

12 8

Вообще, по бельгийским меркам, Шарлеруа – это довольно заурядное и ничем непримечательное место. По крайней мере, что-то подобное сказал нам какой-то случайный бельгиец, с которым нам удалось немножко поговорить на одной из центральных улиц города.

«Вам нужно было ехать в Брюссель или Брюгге», — сказал нам местный Капитан Очевидность. А потом стал долго рассказывать о том, что Шарлеруа – это город, переживающий глобальную перестройку. Угольные и сталелитейные заводы, которые кормили этот регион раньше, с наступлением 21-го века стали повально закрываться, а потому местные жители начали массово покидать этот город. Им на смену пришли эмигранты из арабских и африканских стран, которые сегодня составляют чуть ли не половину населения города. А позднее регион захлестнула волна преступности. Поэтому после девяти вечера весь город как будто вымирает.

3

4

В целом, Шарлеруа – это классический пример того, что старушка-Европа может быть бесконечно разной. Если вы любите новости НТВ про загнивающих европейцев, то это место, безусловно, придется вам по душе. А всем остальным скажу так: Шарлеруа – не тот город, в который хочется вернуться снова. Но, наверное, именно поэтому здесь стоит побывать хотя бы один раз.

1

… На следующий день, когда мы возвращались в аэропорт, железнодорожный вокзал города сковала очередная забастовка госслужащих, по-видимому, считающих, что жалкие две тысячи евро – это не те деньги, ради которых стоит вкалывать на работе по 8 часов в день. Уже с самого утра люди в рабочей форме, ощетинившись флагами своих профсоюзов, спокойно пили пиво в кафе и болтали о тяготах своей службы. При этом, казалось, что все идет своим чередом. И даже проститутки, выстроившиеся, как почетный караул, с утра казались мне чуть-чуть более дружелюбными и приветливыми.

16

И в этот момент я подумал: может быть все это время я был несправедлив к Шарлеруа? Да, бельгийский Челябинск — это город с индустриальным прошлым. Но местные жители, кажется, совсем не стесняются его. Да, здесь много эмигрантов, но многие из них даже в повседневной жизни выглядят так, как будто собираются на крутой показ или модную вечеринку. Да, сегодняшний Шарлеруа — это одна большая стройка. Но даже в этом хаосе здесь легко можно отыскать колоритные улочки и настоящие шедевры архитектуры. Да, наверное, я больше никогда по собственной воле не поеду в это место, но я не жалею о том, что мне довелось здесь побывать. В конце концов, где еще к западу от Беларуси увидишь такой трэш.

Шарлеруа — это оборотная сторона меняющейся Европы: с эмигрантами, проститутками и постоянными забастовками и митингами. Бельгийцы уже привыкли к ней. А мы?

О других наших путешествиях читайте здесь :)

6